Une fraude amoureuse ou sentimentale, dont les auteurs sont appelés des «arnacœurs», est un type d’escroquerie habituellement perpétrée par l’intermédiaire des réseaux sociaux ou des sites de rencontre en ligne. Le fraudeur feint un intérêt amoureux pour sa victime et développe une «relation» avec celle-ci dans le but de lui soutirer des fonds. En 2021, la fraude amoureuse s’est placée au deuxième rang1 des arnaques les plus fréquentes et a occasionné des pertes de plus de 42,2 millions $2 au Canada. 

Les arnacœurs affirment souvent qu’ils vivent dans une autre ville ou un autre pays, mais disent vouloir éventuellement déménager et emménager avec leur victime pour qu’ils puissent «enfin» être ensemble. En fait, ils utilisent ce prétexte pour repousser une rencontre en personne et éventuellement soutirer de l’argent à leur victime.

Les personnes âgées sont particulièrement à risque d’être ciblées par une telle fraude. Si cette réalité est préoccupante, il existe des façons d’éviter de tomber dans ce type de piège, et certaines mesures à mettre en œuvre pour limiter les dégâts si vous tombez dans les filets d’un arnacœur.

Comment déceler une fraude sentimentale?

Les fraudeurs qui commettent ce genre d’escroquerie suivent souvent le même mode opératoire. Restez à l’affût de certains signaux d’alarme: 

  • Ils refusent de vous rencontrer en personne ou par messagerie vidéo.
  • Ils dévoilent leur soi-disant amour et veulent s’engager dans une relation très rapidement.
  • Leur profil en ligne fournit peu de renseignements et ils semblent avoir peu d’interactions et de relations en ligne.
  • Il existe des incohérences entre ce qu’ils publient sur leur profil en ligne et ce qu’ils vous disent. 
  • Ils cherchent à obtenir vos renseignements confidentiels et financiers ou des photographies et vidéos explicites qu’ils pourraient ensuite utiliser à des fins de chantage.
  • Ils vous demandent de l’argent pour payer des factures médicales, des frais d’études, leur facture de téléphone pour qu’ils puissent continuer à vous parler, ou vont même jusqu’à vous demander de leur payer un billet d’avion ou d’autobus pour qu’ils puissent vous rencontrer. Méfiez-vous particulièrement des demandes d’argent soi-disant urgentes.
  • Ils vous demandent d’être discret et tentent de vous dissuader de parler d’eux ou de leur situation avec vos proches. Il s’agit en fait d’un moyen de vous isoler de ceux qui pourraient entretenir des doutes à l’égard de la relation.

Que faire si vous êtes victime d’une telle fraude?

Si vous soupçonnez avoir été piégé par une fraude sentimentale, arrêtez immédiatement toute communication et signalez la fraude aux autorités. Prenez soin de fournir le plus de renseignements possible au poste de police local et avisez la Banque Scotia de la situation (ainsi que toute autre institution financière où la confidentialité de vos renseignements pourrait être compromise). Annulez immédiatement tout paiement en attente à la personne suspecte et signalez son profil aux responsables de la plateforme ou de l’application où vous êtes entré en contact avec le fraudeur afin de faire désactiver son compte. 

De plus, signalez l’incident au Centre antifraude du Canada au moyen de leur système de signalement confidentiel en ligne ou en appelant au 1-888-495-8501.